07 septiembre, 2018

Lecturas recomendadas acerca de las doctrinas de la gracia




Recuerdo la frase que una vez compartiera quien fuera uno de mis pastores, Stevan Henning, acerca del calvinismo, aunque tengo la impresión que me compartía lo que alguien más dijo, no encuentro al autor de la frase, pero fue esto: Cuando crea que entiende el calvinismo, enciérrese en su habitación y no salga hasta que realmente lo haya entendido.

Me dijo esto aludiendo a errores comunes o conclusiones que no corresponden a lo que realmente enseña el calvinismo, entendido aquí, como los cinco puntos del calvinismo o las doctrinas de la gracia.

Hoy, sin duda, las fotos y videos son el medio principal que las personas consumen información, pero hace unas semanas elaboré una lista rápida de libros para alguien que me pidió recomendaciones y creo que sería útil para muchos si pudieran leer algunos de estos títulos, en los cuales habrá grandes beneficios, no solo para los que vienen iniciando en la doctrina reformada, sino incluso para los que ya tenemos años de conocerla.

He tratado de recabar la mayoría de títulos en español, pero hay unos pocos en inglés, para aquellos que también se puedan beneficiar de ello.

Títulos sobre las doctrinas de la gracia en general:



Libros que amplían sobre aspectos particulares:
  • Willing to Believe - R.C. Sproul (enfocado en el libre albedrío, desde una perspectiva tanto teológica como histórica): https://amzn.to/2MsMjdr
  • Escogidos por Dios - Sproul (elección), https://amzn.to/2MIhuhq
  • Predestination - Loraine Boettner (en realidad abarca los cinco puntos para luego enfocarse en la predestinación): https://amzn.to/2nyLXnh. En español: La presdestinación: https://amzn.to/2DsgRbO
  • Redemption Accomplished and Applied (enfocado en la doctrina de la expiación) - John Murray: https://amzn.to/2nAnf6b (en español se encuentra bajo el nombre de: El plan de salvación)

¿Cuáles ya han leído? ¿Cuál otro recomendarían?

09 agosto, 2018

La consejería inicia en el púlpito



Estoy pronto a finalizar este tomo: A Puritan Theology (Una teología puritana), por Joel Beeke y Mark Jones, el cual recibí como regalo hace casi dos años, pero que inicié su lectura hasta este año.

Es una obra que considero sería muy beneficiosa si se tradujera, pero es una labor que intimida un poco, ¡son más de 1000 páginas! Entre tanto, ocasionalmente quiero publicar extractos que he hallado muy útiles y beneficiosos.

Anteriormente les compartí el relato acerca de la esclava que fue comprada para ser dejada en libertad, hoy les comparto este extracto tomado del capítulo acerca de la casuística puritana, vista por los autores como antecesora de lo que hoy sería la consejería cristiana.

Para los puritanos, la consejería bíblica empezó y se realizó primariamente desde el púlpito. Como dice Ken Sarles: "La predicación puritana constituyó una forma de consejería preventiva, pues las verdades de la Escritura fueron aplicadas a la consciencia".

Hoy, muchos evangélicos no aconsejan desde el púlpito. Tanto el púlpito como la banca han de ser acusados. Es difícil para un ministro ofrecer consejería cuando solo se le permiten veinte minutos para predicar, pero también es difícil para la congregación ser aconsejada cuando el ministro rara vez trata con casos de consciencia. No sorprende, por tanto, que para muchos cristianos el consultorio del psicólogo se ha vuelto más importante para la consejería que el púlpito del predicador. Las personas claman por consejería en persona, olvidando que la Palabra de Dios, cuando se expone correctamente es una medicina para toda una multitud de enfermedades espirituales.

28 mayo, 2018

Una esclavitud voluntaria



Si él te dijere: No te dejaré; porque te ama a ti y a tu casa, y porque le va bien contigo; entonces tomarás una lesna, y horadarás su oreja contra la puerta, y será tu siervo para siempre. Deuteronomio 15.16-17a

Joel Beeke y Mark Jones, comparten esta historia en su libro: A Puritan Theology (Una teología puritana), quizá ya conocida para algunos, pero que hace unos días volvía a ser de gran consuelo y gratitud al considerar lo que sucede cuando nos es dada la fe para creer y voluntariamente ir a Cristo, quien pagó por mis pecados:

Un adinerado hombre inglés fue a California en los 1850 para enriquecerse durante la fiebre del oro. Después de mucho éxito, se fue para regresar a Inglaterra. Se detuvo en New Orleans en su camino a casa, y, como todos los turistas solían hacer entonces, visitó la infame cuadra para el comercio de esclavos.

Conforme se acercó al lugar donde las personas eran vendidas por dinero, vio a una bella joven africana, de pie en la cuadra. Él escuchó a dos hombres que estaban tratando de vencer la apuesta del otro por esa mujer, hablando de lo que harían una vez la compraran. Para su sorpresa el inglés se unió a la subasta duplicando el precio.

El subastador se asombró. “Nunca nadie había ofrecido tanto por un esclavo”, dijo.

Después de comprarla, el inglés caminó para tomarla. Cuando la ayudó para bajar, ella le escupió el rostro. Él se quitó la saliva y la llevó a un edificio en otra parte de la ciudad. Ella veía sin entender mientras él llenaba unos formularios. Para su asombro, él le dio unos documentos de manumisión* y le dijo: “Ahora, ya eres una mujer libre”. Ella le escupió el rostro nuevamente.

“¿No entiendes?”, le preguntó, al quitarse la saliva otra vez. “¡Eres libre! ¡eres libre!”.

Ella le miró fijamente con incredulidad por un largo rato. Ella entonces cayó a sus pies y lloró, y lloró todavía más. Finalmente, ella levantó su mirada y preguntó: “Señor, ¿es cierto que usted pagó más que nadie para comprarme como una esclava solo para dejarme libre?”.

“Sí”, respondió con calma.

Ella lloró aún más. Finalmente, ella habló: “Señor, solo tengo una solicitud, ¿puedo ser su esclava para siempre?”.

Comentan los autores:

Esto ilustra la clásica enseñanza puritana: Ven a Cristo Jesús, pues Él no echará a ninguno de los que van a Él. Solo Él los ha comprado con el precio de Su propia sangre. Solo Él puede librarlos de la esclavitud al pecado y la muerte. Solo Él puede guiarlos a la vida eterna. Y al hacerlo, Él los dispone y prepara para vivir para Él, como sus esclavos voluntarios en esta vida y para siempre.

----
*Manumisión: Esto es, carta de emancipación, libertad.

17 mayo, 2018

La seguridad de una nueva vida



Jesús aseguró a Sus discípulos:

si así no fuera, yo os lo hubiera dicho. Juan 14.2b

La pregunta teológica más antigua con la cual la humanidad ha luchado es la pregunta que fue expresada conmovedoramente por Job:

Si el hombre muriere, ¿volverá a vivir? Job 14.14a

Estoy seguro que todos los que leen estas [palabras] han sido afectados por la muerte de un ser amado.

Yo lo he sido... Por la misericordia de Dios, mis dos padres murieron en casa en cama. Mi madre partió cuando yo dormía, pero yo estuve junto a la cama, hace más de cincuenta años, cuando mi padre dio su último aliento. Miré a la muerte frente a mis ojos, y en ese momento perdí a la persona que significó más para mí que cualquier otra persona en la tierra.

Cuando pasó, algo apuñaló mi alma, y causó que dijera: "Es una locura. No puede ser real. Él debe estar solamente durmiendo, oh Dios, ¿volverá a vivir?".

Siempre es interesante preguntar a las personas a quiénes anticipan ver en el cielo. Algunos dirán ciertos personajes bíblicos, tales como Abraham, David, Jeremías y el apóstol Pablo. Otros señalan grandes figuras de la historia de la iglesia, tales como Agustín, Martín Lutero, Juan Calvino y Jonathan Edwards. Desesperadamente yo quiero ver a mi padre. No lo quiero ver enfermo y agonizante. Lo quiero ver vivo, en su estado resucitado.

Pero, por supuesto, más que a nadie quiero ver a Jesús. Quiero ver Su rostro, quiero escuchar Su voz. Quiero contemplar Su gloria, la gloria que tuvo con Padre desde antes de la fundación del mundo.

Si yo hubiera sido uno de los discípulos de Jesús, yo lo hubiera tomado a un lado y dicho: "Señor, no puedo creer lo que he visto durante su ministerio, las cosas que ha hecho. No puedo creer la perspicacia con la que ha hablado que han significado mucho para mí alma. Pero Jesús, tengo una pregunta urgente para Usted: ¿Es verdad que volveremos a vivir? ¿Es verdad o un mito? ¿Es la resurrección un mero opio, un consuelo trivial para nuestras almas atribuladas? Jesús, dígame la cruda realidad".

Él me hubiera dicho: "R.C., si esto no fuera verdad, se lo habría dicho. No hubiera permitido que usted se hubiera comprometido a un mito. No hubiera permitido que persiguiera la devoción por un sueño. Si no fuera así, se lo habría dicho". Eso es exactamente lo que Él dijo a Sus discípulos, y encuentro esto como el texto más consolador en las sagradas Escrituras de los labios de Jesús.

Jesús también dijo:

voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si me fuere y os preparare lugar, vendré otra vez, y os tomaré a mí mismo, para que donde yo estoy, vosotros también estéis. Juan 14.2c-3

La suite* está lista. La reservación está garantizada. Pero Jesús todavía tiene planes, Él vendrá nuevamente para llevarnos a casa, para que podamos estar donde Él está.

Con toda honestidad, no hay en mi corazón y alma el mínimo temor a la muerte. No temo a la muerte porque yo sé a quien he creído y tengo Sus promesas de lo que hará cuando muera. Sé que cuando cierre mis ojos al morir, mi alma volará inmediatamente al regazo de Cristo, que es mucho mejor que cualquier cosa que pueda disfrutar en este mundo. Entonces, no temo a la muerte, pero si me pregunta acerca de morir, eso es otro asunto. Si tan solo pudiera cerrar mis ojos y cruzar al cielo, eso sería la gloria para mí, pero ninguno de nosotros sabe la ruta que tomaremos.

Puede ser una que incluya grandes aflicciones, dolores y sufrimiento. Pero la lucha será momentánea comparada al otro lugar. Aunque podamos experimentar los aguijones del terror al considerar la idea de morir, no tememos a la muerte en sí misma porque es nuestra entrada a la habitación que Jesús ha preparado para nosotros en el cielo, una morada en la casa donde Él mismo habita.

--

* Suite: Previamente R.C. explicaba respecto a la traducción: moradas (mansiones en algunas versiones) e ilustra el término comparando con las habitaciones amplias de los hoteles (suites).

Fragmento de un sermón/comentario tomado de: R. C. Sproul. John (St. Andrew's Expositional Commentary)

01 abril, 2018

Elecciones


Mi seguridad en el futuro descansa en mi confianza en el Dios que controla la historia. R.C. Sproul

Dentro de pocas horas darán inicio unas elecciones particulares, por decir lo menos, problemáticas, sin duda. Si hace unos meses me preguntaba cómo podía una nación como Estados Unidos tener que escoger entre dos candidatos como Trump y Clinton, en Costa Rica la realidad no es muy diferente.
Se ha escrito mucho y la razón por la que he decidido dedicar unas cuantas líneas, es a modo de reflexión de lo que he notado, de cómo, a pesar de que claramente no se puede generalizar, con temor me parece que sí son muchos los que han dibujado a cualquiera que piense dar su voto a Fabricio como un ignorante, homófobo, fanático religioso que no piensa...

Pareciera que aquellas publicaciones al día siguiente de la primera ronda fueron una breve reacción del momento. A los pocos días los memes, las burlas y expresiones de violencia han abundado. No tomaré tiempo para compartir capturas o frases… lo más seguro es que usted las ha visto y leído. Son publicaciones con faltas de ortografía adrede, son publicaciones condescendientes (en el sentido negativo del término), como si tuvieran que rebajarse para explicar por qué debe votar de esta u otra manera, y lo más preocupante, la celebración de expresiones de violencia.
Ignoran que para muchos cristianos el voto de mañana no será fácil. Que hay un sector que claramente reconoce el gravísimo error doctrinal que rodea al movimiento de la prosperidad, que no predica el Evangelio… o la preparación de los diputados… y con todo, quienes ridiculizan a este sector, limitan las razones a aspectos de religión y de derechos, y que no todo se resuelve con un borrón y cuenta nueva.

Realmente no tengo idea qué pasará mañana, veo razones para ambos lados, no obstante, como ciudadano, pero como creyente también, ejerceré mi responsabilidad civil, con una confianza que este resultado terrenal, no cambia quien es Aquel que es Soberano y a quien todos rendiremos cuentas. Si usted es cristiano, y se ha visto con ansiedad por lo que pase mañana, nuestro llamado a servir a Dios y sujetarnos a las autoridades no cambia, y realmente otros han vivido en condiciones de verdadera hostilidad y opresión al cristianismo.

La predicación del Evangelio no está sujeta a un estado que confiese algo o que sea laico, ni la causa avanzará por tener un presidente que se diga cristiano, el mundo reconocerá a los discípulos de Jesús en su amor los unos por los otros y por mi prójimo.